宇宙に生命体は?

私たちの住む星地球は、太陽系銀河の惑星の1つである。火星などの惑星にも水があった痕跡が発見され、近年地球以外の惑星にも生命体がいる可能性が強まっている。
国際宇宙ステーションなどで、宇宙で集めたちりなどから分析を進め生命の源を知る「たんぽぽ計画」が進んでいる。微粒子が付着したパネルは、まず宇宙航空研究開発機構(JAXA)で調査し、その後各参加機関で詳しく調べられるという。
船外にとりつけたパネルには小さな穴があいており、1年と少し空気のない宇宙空間にさらされた。
地球に戻ってきたのは8枚で、研究チームはパネル1枚で微粒子を10個程度捕獲していることを想定している。微生物などはいるだろうか。調査結果の発表が楽しみだ。